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En mars 2014 les autorités décident d'approvisionner la ville de Flint en eau polluée



Pour les habitants de la ville de Flint située dans l'État du Michigan, aux États-Unis, il y a eu un avant et un après General Motors.


Comme de nombreux territoires dépendants d'une seule activité économique, la fille de Flint a profité de l'essor de l'industrie automobile. Grâce à son emplacement stratégique le long de la rivière Flint, la ville est devenue au cours du 20ème siècle un important centre de production automobile en raison de la présence de General Motors (GM) et d'autres industries automobiles. Durant de nombreuses années, General Motors a eu une grande usine d'assemblage à Flint, ce qui a attiré de nombreux travailleurs et a contribué à la prospérité économique de la ville.


Mais avec le déclin de l'industrie automobile, et la fermeture successive de certaines usines, la ville de Flint a été touchée par les réductions d'emplois, ce qui a eu un impact économique sur la communauté.


Alors que sa rivière a aidé Flint à prospérer, c'est aussi elle qui l'a soudainement fait sombrer à partir de 2011


Le tableau dressé par Yves Eudes, journaliste au Monde qui a consacré un article sur la crise de l'eau à Flint fait froid dans le dos. Il y énumère la situation apocalyptique de la ville : un tiers d'habitants en moins qu'il y a 25 ans, près d'une majorité de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, un des taux de criminalité les plus élevés du pays, peu de jeunes diplômés, une multitude de terrains vagues grillagés entoure la ville et l'Etat du Michigan, des friches industrielles en centre-ville, des maisons abandonnées, des supermarchés désertés... La ville de Flint est au bord du gouffre, désemparée par "la fermeture des usines automobiles General Motors dans les années 1990, Flint, jadis prospère, a sombré".


En 2011, la municipalité est placée sous tutelle, et pour économiser de l'argent, le réseau d'eau est privatisé. En mars 2014, pour économiser davantage, les autorités décident de cesser d’approvisionner Flint en eau provenant de la ville de Detroit, et de la remplacer par de l’eau pompée directement dans la rivière traversant la ville, pourtant notoirement polluée.


En raison des décisions prises par les responsables gouvernementaux, l'eau potable de la ville a été contaminée par du plomb, ce qui a entraîné des problèmes de santé pour de nombreux résidents. La crise de l'eau de Flint a attiré l'attention nationale et internationale, mettant en lumière les problèmes de qualité de l'eau et les inégalités environnementales.


Malgré les difficultés rencontrées, Flint s'est engagée dans des efforts de revitalisation et de redéveloppement


Il y a eu des investissements dans la rénovation des infrastructures, le développement économique et la promotion de l'entrepreneuriat local. Des initiatives communautaires et des projets de réhabilitation ont également été lancés pour améliorer la qualité de vie des résidents de Flint.



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